Internacional

El nuevo Motín del Té

En 1773, el “Motín del Té” celebrado en Boston proclamó formalmente el rechazo de numerosos estadounidenses a la política económica implementada por la corona británica, a la que acusaban de penalizar a EEUU con una carga impositiva desmesurada. El “Tea Party” que canalizó aquellas protestas reivindicaba tres grandes ejes: responsabilidad fiscal, gobierno limitado y libre mercado. Históricamente, esas tres banderas han sido identificadas con el Partido Republicano.

Entre 2000 y 2008, la Administración republicana capitaneada George W. Bush desoyó muchos de estos principios, y no concluyó dos legislaturas especialmente brillantes en el campo de la economía. El presidente Bush llegó a afirmar en 2008 que “con el fin de asegurar que la economía no se desplome, he abandonado los principios del libre mercado para salvar el sistema del libre mercado”. Su administración concedió los primeros “rescates” financieros de la crisis económica, pero no todo comenzó entonces.

En realidad, ya leíamos hace meses en The Economist que la administración de George W. Bush ha protagonizado la mayor expansión del gobierno federal desde la presidencia de Lyndon Johnson en los 60. Si en 1992 el gasto público estadounidense era inferior al de Canadá en quince puntos porcentuales (15%), la diferencia actual se queda en apenas dos puntos (2%).

Sin embargo, las cuentas públicas no vivieron ajuste alguno en 2009, de la mano de la presidencia del demócrata Barack Obama, que ahora busca corregir el exceso de déficit provocado por un año de “rescates” y “paquetes de estímulo” que han costado millones a la economía norteamericana pero no han evitado cifras récord de desempleo.

Así las cosas, tras una década poco amiga de los principios del “Tea Party” original, numerosos ciudadanos norteamericanos se han agrupado en un movimiento cada vez más influyente en la política de EEUU. El movimiento del “Tea Party” del S. XXI ha conseguido reorganizar al Partido Republicano desde las bases, pero no sin un plan concreto de acción.

Para el “Tea Party”, no tiene sentido apoyar a los candidatos republicanos que han votado a favor de los “rescates” y los “paquetes de estímulo”. La libertad de voto que disfrutan los senadores y congresistas norteamericanos permite examinar uno por uno a los representantes federales de cada Estado, y el movimiento del “Tea Party” no está dispuesto a permitir que el Partido Republicano siga aupando a líderes contrarios a los principios de resistencia fiscal que inspiraron el “Motín del Té” de 1773.

Anoche, sin ir más lejos, se celebraba la Convención Republicana del Estado de Utah. El “Tea Party” había recaudado fondos para dos candidatos dispuestos a disputarle la nominación al tres veces senador Bob Bennett, acusado de ser cómplice del “intervencionismo económico” de los gobiernos de Washington. La estrategia cuajó, y Bennett sufrió una fuerte derrota frente a ambos candidatos: recibió el 27% de los votos, frente al 36% y 37% que se repartieron los candidatos apoyados por el “Tea Party”, que defienden “un gobierno constitucionalmente limitado”.

El plan del “Tea Party” apenas comienza: de cara a las Elecciones al Senado del próximo mes de Noviembre, las nominaciones republicanas estarán fuertemente influenciadas por este movimiento. Los fondos recaudados por el “Tea Party” están siendo entregados a las campañas de los candidatos que estiman oportunos para su causa, y esa financiación está sirviendo para tumbar a veteranos candidatos del “establishment” político que, de otro modo, seguirían sin problemas su periplo en Washington.

Sin duda, el movimiento aprovecha el descontento de los votantes republicanos, que según una encuesta de la cadena ABC no se sienten muy identificados con sus dirigentes actuales. Apenas el 56% de los republicanos consultados comulga con la dirección actual del Grand Old Party, lo que permitirá al movimiento tener éxito, al menos, en las primarias republicanas de este año.

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