Nuevas consideraciones sobre la desigualdad y los trabajos de Piketty

En decenas de artículos he cuestionado buena parte de las conclusiones a las que llega Thomas Piketty en sus estudios sobre la desigualdad. A continuación comparto algunas informaciones sobre esta cuestión que son de interés para poner en perspectiva el estudio de las diferencias salariales.

GUILLERMO DE LA DEHESA Y LA DESIGUALDAD

En primer lugar, toca desmentir el falaz relato según el cual el 1% más rico sale bien parado de la crisis. En realidad, dependiendo del país que analicemos, el resultado es uno u otro. Guillermo de la Dehesa ha explicado las cifras en El País: el 1% más rico ganaba el 7,7% de la renta nacional española en 1985, llegando al 8,8% en 2007… pero cayendo al 8% en 2010; también en Francia hay una evolución negativa, mientras que EEUU y Reino Unido experimentan la tendencia inversa.

De la Dehesa apunta también que existe un fuerte vínculo entre desigualdad y desempleo, algo que ya ilustramos anteriormente en esta bitácora con esta gráfica tomada de un estudio de BBVA:

Desigualdad Desempleo España
En su artículo, De la Dehesa recuerda también que el patrimonio medio por hogar en España llega a los 285.000 euros, por encima de Italia (280.000€), Francia (229.300€) o Alemania (195.200€). También el patrimonio mediano se coloca por encima: 178.300€ frente a los 163.900€ de Italia, los 113.500€ de Francia o los 51.400€ de Alemania. Esto se explica, en parte, porque el 83% de los hogares españoles poseen una vivienda en propiedad. Buena parte de estos inmuebles han sido ya pagados: no olvidemos que España es el país con menos deshaucios de primera vivienda de toda la OCDE.

De la Dehesa también subraya que parte del aumento de la desigualdad en España se explica “por la globalización del trabajo, el aumento del autoempleo, el incremento del trabajo a tiempo parcial o temporal… o incluso el mayor número de hogares monoparentales.

LA DESIGUALDAD EN EEUU

Esta vez es The Economist quien aporta datos de interés al debate sobre la desigualdad. La revista británica subraya que “hay condados de EEUU más desiguales que Sudáfrica, pero también otros que reflejan mayor igualdad salarial que Noruega“.

Igualdad Desigualdad EEUU
Hay otros informes de interés, como el de Rajashree Chakrabarti, economista de la FED de Nueva York que, de la mano con el investigador Matt Mazewski, concluye que existe una fuerte correlación entre la polarización del Congreso de EEUU y el nivel de ingresos del 1% más rico. Este tipo de argumento ha sido explorado con anterioridad por parte del MIT o de la London School of Economics.

Desigualdad y Polarizacion Politica
El blog Political Caculations echa más leña al fuego con una serie de tres artículos (I, II y III) en los que apunta que la desigualdad salarial en EEUU se ha mantenido estable a lo largo de las últimas décadas, sin apreciarse cambios significativos a pesar de la histeria existente sobre esta cuestión. Lo vemos en esta gráfica, que muestra en verde la tendencia estable del Gini calculado según ingresos individuales. La tendencia sí es creciente en los hogares y familias, pero esto obedece a factores demográficos, no a cuestiones económicas.

Coeficiente Gini Estados Unidos
Alan Reynolds también hace una aportación interesante al debate. Retomando un tema ya explorado en mis críticas al trabajo de Piketty, el académico del Instituto Cato apunta en las páginas del Wall Street Journal que analizar la desigualdad según las declaraciones tributarias implica dejar muchos datos fuera de la mesa. Por ejemplo, los planes de jubillación de los estadounidenses han pasado de manejar activos por 875.000 millones de dólares en 1985 a tutelar ahorros equivalentes a 12,4 billones de dólares. Nada de esto aparece en los estudios de Piketty, pero sin duda es una forma más de ver que la riqueza real de los hogares no aparece reflejada en las fuentes que ha usado el economista galo para sus estudios. Hay más: las leyes fiscales han cambiado sustancialmente en 1981, 1986, 1997 y 2003, por lo que los datos no son comparables sin antes ajustarlos, cosa que el autor de “El Capital en el siglo XXI” no ha hecho.

Alan Cole, de la Tax Foundation, ha profundizado en esta línea crítica con la metodología empleada en “El Capital en el siglo XXI”. En su opinión, “hay mucha información de ingresos que no aparece recogida en las declaraciones tributarias que Piketty emplea para su estudio”. La omisión asciende a 19 billones de dólares solamente en lo tocante a los seguros de jubilación… ¡Casi nada!

No obstante, conviene seguir debatiendo estas cuestiones, sobre todo si se hace con originalidad, creatividad y pensamiento crítico. Ryan Bourne, por ejemplo, ha planteado que, si es cierto que las propiedades inmobiliarias pueden convertirse en una palanca de creación de riqueza que genera desigualdad, entonces tenemos un argumento más para liberalizar el suelo y el desarrollo de viviendas, permitiendo que el mercado actúe de forma profunda y evitando “burbujas” en el valor de estos activos.

También es importante fijarse en los mensajes centrales del libro de Piketty para entender el tipo de relato sobre la desigualdad que componen sus estudios. A menudo se habla con insistencia de elevadas rentas del capital relacionadas con industrias financieras. Sin embargo, los estudios sobre la ocupación profesional de los estadounidenses más ricos revelan que hablamos en un 42,5% de ejecutivos de compañías no financieras, frente a un 18% que sí se dedica a dicho sector. El 39,5% restante se ocupa en profesiones varias: abogados, doctores, consultores de negocios, etc.

Estos informes también matizan que, en muchos casos, hablamos de asalariados, no de grandes empresarios. Sin embargo, ni siquiera entre los más altos ejecutivos vemos una explosión de desigualdad como la que dibujan los adalides del igualitarismo. Es cierto, por ejemplo, que la paga de los CEOs norteamericanos se multiplicó por seis entre 1980 y 2003… ¡pero la capitalización de las grandes empresas estadounidenses durante dicho periodo también se multiplicó por seis!

A nivel fiscal, no faltan quienes piden a Obama que suba los impuestos a los ricos. El caso es que esos aumentos tributarios ya se han aplicado: el tipo máximo del IRPF ha crecido del 35% al 39,6%; las deducciones tributarias aplicables a las rentas altas han bajado sustancialmente; el gravamen dedicado a financiar el programa sanitario Medicare ha crecido para sueldos de más de 200.000 dólares, atrapando también a las rentas del capital, hasta ahora exentas.

De hecho, fijándonos en el tipo efectivo, el gravamen que pagan los ricos lleva años y años constante, sin rebaja alguna:

Tipo efectivo medio pagado 1 por ciento mas rico EEUU

Ojalá estos debates hablasen más a menudo de la movilidad social, un factor esencial para centrarse en lo importante y relativizar muchos de los caprichos igualitaristas. Por ejemplo, en vez de articular la habitual loa a la generalización de la formación universitaria, este artículo del Wall Street Journal muestra la importancia de la formación profesional como camino de desarrollo personal. Más sobre la movilidad: ¿por qué ignorar que el 73% de los 400 estadounidenses más ricos hace veinte años ya no figura en dicha lista hoy en día?

Otro ejemplo interesante, esta charla dedica a estudiar qué separa a las rentas bajas de la clase media:

También sería importante que los aspectos demográficos que afectan a la desigualdad recibiesen una mayor atención por parte de los analistas de estas cuestiones. Estos parámetros nos sirven para tumbar muchas falacias de uso común y entender también que muchas decisiones personales que nada tienen que ver con el mercado acaban teniendo consecuencias en materia de diferencias salariales (casarse o no, estudiar una u otra carrera… ¡estas decisiones tienen un gran impacto en la desigualdad!).

Pero hay más: ¿qué tal si analizamos la desigualdad dentro de la desigualdad, es decir, las diferencias entre los ricos y los superricos? No estaría de más diferenciar los grados de afluencia, pues hay grandes matices que se quedan fuera del análisis simplista al que estamos acostumbrados.

EL PANORAMA GLOBAL

Otro análisis interesante es el que hacen los analistas de muchos países emergentes que, gracias al capitalismo y la globalización, están dejando atrás la pobreza. Desde la perspectiva de países cuya experiencia de desarrollo socioeconómico es mucho más reciente que la de Europa o EEUU, la perspectiva de Piketty se antoja desnortada, pues la obsesión por la igualdad nubla consideraciones mucho más importantes como el crecimiento y la creación de riqueza, ejes que han permitido que estos países sean cada vez más prósperos. La clave, como apunta Bala Ramasamy, es “más libertad económica: que las oportunidades estén disponibles para todos”.

Sin abandonar el análisis internacional de la desigualdad, es de obligada lectura esta columna de opinión de Tyler Cowen en el New York Times. Entre sus principales conclusiones, destaco lo siguiente:

  • La globalización del comercio ha reducido drásticamente la pobreza en el seno de muchas economías menos desarrolladas, como vemos en el ejemplo chino.
  • Este auge ha presionado a la baja los sueldos de la clase media en países más acaudalados, mientras que la profundización del capitalismo global ha supuesto una “prima” en los salarios más boyantes.
  • Aunque los “indignados” argumenten que “la desigualdad está subiendo y el capitalismo está fallando”, una descripción más correcta de la realidad pasaría por apuntar que “aunque sigue habiendo muchos problemas, vivimos tiempos de creciente igualdad en todo el mundo. Estos cambios son, en gran medida, para mejor”.
  • Se intenta afirmar que el aumento de la desigualdad genera problemas políticos, incluso violencia y revoluciones. Sin embargo, países como Estados Unidos muestran que, a pesar de tener más diferencias salariales que otras economías desarrolladas, estos miedos son infundados. De hecho, las cifras de crímenes violentos están bajando en el país norteamericano (adjunto una gráfica sobre esta cuestión).Crimen violento EEUU

Desde España, Juan Ramón Rallo, Ignacio Moncada y Xavier Sala i Martín también han analizado el trabajo de Piketty en interesantes artículos que merece la pena considerar.

UN POCO DE ESCEPTICISMO

En parte, puede que esta atención al trabajo del economista francés sea exagerada: el Índice Hawking muestra que pocos lectores pasan de la página 26 de “El Capital en el siglo XXI”. De hecho, apenas un 2,4% habría hecho lo propio…

Por otro lado, aunque el relato habitual de los igualitaristas plantea un creciente “odio social hacia los ricos”, la realidad no es necesariamente esa, al menos en el caso de EEUU. Allí, el 64% de los encuestados por McLaughlin opina que es preferible expandir el crecimiento económico a reducir las diferencias de ingresos entre ricos y pobres. En 1990, Gallup obtuvo un 62% en esa misma pregunta.

Las CCAA crean 34 impuestos nuevos y suben otros 84 en 2012 y 2013

Ojo al informe del Colegio Asesor de Economistas y Asesores Fiscales:

  • En 2012 y 2013, las CCAAs han creado 34 nuevas figuras tributarias.
  • A lo largo de la presente legislatura, los gobiernos regionales han subido 84 veces los impuestos.
  • La recaudación tributaria ha caído un 20% en 2013, mostrando una vez más que aumentar los tipos impositivos no tiene por qué redundar en mayores ingresos.

La CEOE ha calculado que existen 100 impuestos propios en las autonomías españolas. En total, estas tasas generan menos del 2% de los ingresos regionales, si bien generan un profundo daño en la economía española, vía burocracia, trabas, costes de administración, fragmentación del mercado, doble o triple imposición, etc.

Cultura y migraciones a lo largo de los siglos

Carlos Rodríguez Braun: “Falacias sobre Empresa y Estado”

El profesor Braun analiza en Expansión falacias de uso común sobre la relación entre Empresa y Estado:

  1. La empresa es creciente y el Estado es menguante“.
  2. La crisis es culpa de las empresas“.
  3. El Estado resolverá la crisis“.
  4. El sector público también es una empresa“.
  5. La empresa es un Estado“.
  6. Estado y empresa son socios“.
  7. El Estado ayuda a la empresa“.
  8. Socialización de pérdidas“.
  9. Estado y empresa son cómplices“.
  10. La responsabilidad empresarial“.
  11. La empresa es de la sociedad“.
  12. Internacionalización empresarial“.
  13. Estado y fallos del mercado“.
  14. Estado y competencia“.
  15. Estado y pobreza“.
  16. El Estado y los débiles“.
  17. Empresas, Estado y Salud“.
  18. Mensajes engañosos“.
  19. ¿Empresas contra el Estado? No“.

La fiscalidad que soportan las rentas altas en España

Impuestos Ricos España CCAAs

De 55 a 15 entidades: así ha cambiado el sistema financiero español

Reordenación financiera España

Así mejora el mundo: las gráficas del progreso humano

Tal y como vemos en este especial de “Our World in Data”, el PIB per cápita en el año 1 reflejaba una situación de pobreza generalizada en todo el mundo:

PIB per capita año 1
Tras el transcurso de 1.500 años, el desarrollo socioeconómico dejaba mucho que desear. Apenas Italia registraba un nivel de vida ligeramente superior a la miseria que afectaba a buena parte de la población:

PIB per capita año 1500
A comienzos del siglo XVIII, los Países Bajos y Gran Bretaña habían desarrollado con éxito un paradigma basado en el comercio. Esto les permite dar el “salto adelante” que Italia había conseguido tiempo atrás:

PIB per capita año 1700
La prosperidad empieza a extenderse, no obstante, desde comienzos del siglo XIX. La Revolución Industrial y el advenimiento del capitalismo explica este cambio a mejor:

PIB per capita año 1820
El salto ocurrido desde entonces en el PIB mundial ha sido significativo, pero además se ha caracterizado por su rapidez. Podemos apreciarlo en esta gráfica, que cubre la evolución a lo largo de los últimos 2.000 años:

PIB real por cada region mundial Año 1 Año 2008
Esta aceleración del desarrollo se acentúa en la segunda mitad del siglo XX. Ya en 1960 vemos que el nivel de vida de los países del mundo había mejorado significativamente:

PIB per capita 1960
El resultado es que, en la actualidad, el nivel de desarrollo que apreciamos en buena parte del mundo no tiene precedentes:

PIB per capita 2006
Numerosos informes apuntan a una fuerte correlación entre el PIB per cápita y la satisfacción/felicidad personal:

PIB per capita Satisfaccion Felicidad
Desde 1980, la tasa global de pobreza ha descendido notablemente, pasando del 50% al 21%:

Caida de la pobreza en el mundo
En las dos gráficas que siguen, la tasa de pobreza queda reflejada con dos diferentes baremos, ambos expresados con líneas verticales. En 1970, el número de personas que se quedaba “a la izquierda” de dicha barrera era mucho mayor que en 2006:

1970 2006 Distribucion mundial del ingresoEn todo el mundo, las mayores tasas de crecimiento del PIB per cápita las encontramos en muchos países que aún registran altos niveles de pobreza. Esto significa que el crecimiento es más intenso allí donde más falta hace, lo que nos permite ser optimistas de cara al futuro:

Crecimiento PIB Real Anual Años 2000 Mundo
Estos avances se traducen en mejoras de la calidad de vida que van más allá del mero enriquecimiento económico de las personas. Por ejemplo, tal y como explica “Our World in Data” en este especial dedicado a la alimentación, la evolución de las kilocalorías consumidas per cápita en el mundo es claramente positiva en todas las regiones del Planeta:

kilocalorias per capita al dia en el mundo
Esta misma evolución la vemos reflejada en los dos siguientes mapas, el primero para 1961 y el segundo para 2009:

kilocalorias per capita en el mundo en 1961kilocalorias per capita en el mundo en 2009
Como consecuencia, las catástrofes alimentarias han descendido notablemente, como vemos en la caída tan significativa del número de víctimas de hambrunas:

victimas de hambrunasLos flujos comerciales a nivel global también han ayudado a mejorar la salud alimentaria. Al contrario de lo que a veces escuchamos, la mejor forma de evitar “shocks” en los precios de los alimentos es desarrollar mercados abiertos. Tomemos como referencia el precio del trigo en la ciudad de Pisa: conforme el comercio global ha ido a más, los altibajos en el coste de dicho cereal se han atenuado sustancialmente. La fórmula de la seguridad alimentaria es, por tanto, la de mayor integración comercial en el mundo, no un aumento del proteccionismo:

precio trigo pisa
Todo esto ayuda a que la esperanza de vida aumente progresivamente, como muestran los tres siguientes mapas, con 1800, 1950 y 2011 como años de referencia:

Esperanza de vida en el mundo 1800Esperanza de vida en el mundo 1950Esperanza de vida en el mundo 2011
Tomando diferentes países como referencia, comprobamos el positivo efecto del advenimiento del capitalismo en la evolución de la esperanza de vida:

Esperanza de vida en el mundo evolucion
Esa correlación la refleja la gráfica que sigue, que cruza datos de esperanza de vida y PIB per cápita:

PIB per capita Esperanza de vidaPero, retomando la cuestión de la alimentación, conviene subrayar que las mejoras de productividad han reducido notablemente el porcentaje de la población que se dedica a la agricultura. La evolución en Europa ha sido la siguiente:

Porcentaje de la población dedicada a la Agricultura en Europa

En todo el mundo apreciamos una tendencia similar:

Porcentaje de la población dedicada a la Agricultura en el mundo

Por otro lado, las hectáreas cultivadas por persona han experimentado una progresiva caída, lo que implica un uso menos intensivo de los recursos a cambio de un mundo que cada vez está mejor alimentado:

Hectareas cultivadas por persona

Estas mejores condiciones de vida son especialmente llamativas si tenemos en cuenta el enorme aumento de la población que se ha producido desde el año 1800: de 1.000 a 7.000 millones de personas.

De 1.000 a 7.000 millones de personas Poblacion mundial 1800 2010

Como explica “Our World in Data” en su especial complementario sobre este tema, Gran Bretaña es el mejor ejemplo del aumento de la esperanza de vida ocurrido desde el siglo XIX hasta hoy:

Esperanza de vida Revolucion Industrial Capitalismo Inglaterra
Algo parecido ocurre en Europa:

Esperanza de vida Revolucion Industrial Capitalismo Europa
El progreso nunca es uniforme, por lo que más que preocuparnos por las evoluciones desiguales, conviene apreciar tendencias generales:

Desigualdad en los aumentos de la esperanza de vidaPoco a poco, el fenómeno también se extiende por todo el mundo:

Esperanza de vida Revolucion Industrial Capitalismo Mundo
La caída de la mortalidad infantil consolida los avances. Conforme los países se van industrializando, su evolución es más positiva:

Mortalidad infantil

Mortalidad infantil Capitalismo
También la ratio de mortalidad materna acumula más de un siglo de continuas reducciones, tanto en países desarrollados como en lugares de menor riqueza:

Ratio de mortalidad materna
Poco a poco, la incidencia de la malaria va a menos. La evolución es especialmente positiva si tenemos en cuenta que hablamos de datos absolutos frente a una población que ha crecido notablemente a lo largo de la última década:

Muertes malariaEn el caso del Sida, baja el número de muertes y de infecciones y aumenta el número de personas que, gracias a los nuevos tratamientos, sobreviven al VIH:
Muertes Infecciones Supervivientes SIDA
“Our World in Data” también nos ayuda a visualizar el poder civilizador de las fuerzas del mercado. En los últimos dos siglos, el desarrollo del capitalismo ha catalizado mayores libertades políticas y civiles, reduciendo la violencia y los conflictos. En la gráfica que sigue podemos ver que las sociedades modernas registran datos de violencia mucho menores:

Muertes violentas en la prehistoria y las historia moderna
Tras un siglo XX marcado por dos guerras mundiales, la evolución en el número de muertes violentas es positiva:

Muertes violentas en el mundo evolucion
El número de muertos por guerras entre países refleja el cambio a mejor:

Numero de muertes en guerras entre paises

El auge de las civilizaciones liberales en Occidente venía favorecido por una tendencia a largo plazo que, desde el siglo XIV, mostraba una progresiva caída de la violencia:

Ratios de homicidio en Occidente
Hay más aspectos que conviene subrayar. Por ejemplo, aumenta la alfabetización en el mundo, un fenómeno que primero se dio en las economías liberales europeas:

Alfabetización en Europa
El mayor acceso a la educación guarda una relación muy fuerte con los procesos de mayor libertad política:

Educacion Democratizacion

 

La caída de numerosos regímenes comunistas entres los años 80 y 90 también contribuyó a aumentar los casos de libertad política que encontramos en el mundo. Las democracias plurales acumulan treinta años de avances:

Mapa democracia dictadura 1980-2012
Poco a poco, más personas viven bajo regímenes políticos que muestran un mayor respeto hacia las libertades económicas y civiles:

Bajo que regimenes politicos viven los habitantes del mundo