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Pobreza, desigualdad y movilidad en EEUU

Entre 1967 y 2009, el porcentaje del ingreso nacional amasado por el 20% de los estadounidenses más acaudalados pasó del 43,6% al 50,3%. En ese mismo tiempo, el quintil de menos ingresos  perdió peso, pasando del 4% al 3,4%.

¿Significa esto que los ricos se hacen más ricos y los pobres se hacen más pobres? En absoluto, ya que esas estadísticas ignoran dos aspectos fundamentales para el análisis que planteamos. En primer lugar, el porcentaje del ingreso nacional no nos dice la cantidad del ingreso medio, por lo que no nos revela si los hogares más pobres son más o menos ricos. En segundo lugar, tomando quintiles de décadas pasadas no comprobamos si hay movilidad de ingresos.

Ajustando el ingreso medio a la inflación, vemos que el quintil más rico vivió un aumento del 71% en el periodo estudiado. Sin embargo, en ese mismo periodo, el quintil más pobre también se volvió más rico, en concreto un 25% más. No obstante, para entender bien esta cuestión, debemos fijarnos en la movilidad social, ya que este indicador nos muestra de forma mucho más clara la evolución de los ingresos.

Por ejemplo, si nos remontamos a 1987 y nos fijamos en el 20% de menos ingresos, comprobamos que a lo largo de una década, la mitad de ellos “ascendió” a quintiles de riqueza superior. Ampliando el campo de análisis hasta 2005, vemos que otro 45% “salió” del 20% más pobre. Fijándonos también en el 20% más rico comprobamos que la riqueza no es estática: en el mismo periodo (1987-1996), el 42% de los integrantes del quintil más rico “bajó” a cuotas inferiores de riqueza; ampliando el estudio hasta 2005, vemos que otro 40% cayó a niveles más bajos de ingresos.

¿Y qué hay de la movilidad social por generaciones? ¿Es cierto que se hereda la riqueza y la pobreza? Veamos:

– Quienes nacieron en el 20% más rico a finales de los años 60 tenían en el 2000 un nivel casi idéntico de ingresos, una vez ajustamos a la inflación.

– Quienes nacieron en el 20% más pobre a finales de los años 60 tenían en el 2000 un nivel de ingresos superior en más del 80% de los casos. De hecho, el comportamiento medio habla de que se duplicó el ingreso de estas personas con respecto al de sus padres.

Todo lo recogido en líneas anteriores se explica con más detenimiento en este vídeo:

[youtube=http://youtu.be/UbueX92CKPk]

¿SON LOS POBRES MÁS POBRES?

Un estudio similar al anterior plantea si los pobres son más pobres comparando datos de 1975 y 1997. A priori, parece que el 20% más rico se ha enriquecido más, ya que ha pasado de amasar el 43,2% al 49,4% del ingreso nacional durante el periodo estudiado. Por el contrario, el 20% de menos ingresos ha perdido cuota, bajando del 4,4% al 3,6%.

El problema, según Steven Horwitz, es que esos datos no nos dicen nada sobre la situación real de estos hogares. Así, no es lo mismo tener el 3,6% de una paella gigante que el 20% de una pizza minúscula. Por otra parte, el estudio sigue la misma línea del anterior e insiste también en la importancia de medir la movilidad social.

Así, entre 1979 y 1988, casi un 90% de los hogares que estaban en el quintil más bajo salieron del mismo y experimentaron una mayor riqueza. Otra comparativa, ahora para 1975-1991, muestra que más del 90% de quienes formaban parte del nivel más bajo de ingresos salieron del mismo durante dicho periodo.

Por otra parte, si viajamos de 1975 a 1991 de nuevo, encontramos que la era Reagan tuvo un muy buen impacto entre las personas de menores ingresos: el quintil más bajo aumentó su salario medio en $27.745 dólares, muy por encima del aumento de $4.354 vivido por el 20% más rico. De hecho, los quintiles de ingresos medios (II, III y IV) también vivieron aumentos más profundos en sus salarios ($10.000, $10.000 y $27.000 dólares, respectivamente).

Pueden ver el estudio explicado en el siguiente vídeo:

[youtube=http://youtu.be/vDhcqua3_W8]

También es recomendable leer este informe oficial sobre la movilidad social, con datos del Tesoro estadounidense.

0 comments on Pobreza, desigualdad y movilidad en EEUU

  1. carlosbalbas dice:

    Diego, que te digo que eres un máquina, que no das tregua a los que te seguimos a diario!!!!. :-))
    Gracias por tu blog.

    Saludos,
    Carlos

    1. Gracias Carlos, un honor y una gran responsabilidad

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